LightSail 2 Tayfun Vamco

The Planetary Society’nin LightSail 2 uzay aracı tarafından 13 Kasım 2020’de çekilen bu görüntü, kuzey Filipinler ve Typhoon Vamco’yu gösteriyor. Kuzey yaklaşık olarak sağ üsttedir. Başlangıçta uzay aracı panellerini kapalı tutan spektralin (olta tipi malzeme) sağ altta ve solda görülebilir. Görüntünün rengi ayarlandı ve bazı balıkgözü mercek bozulmaları giderildi. Kredi: Gezegen Topluluğu

Uzayda 30 ay sonra bile, Planetary Society’nin LightSail 2 görevi, Dünya yörüngesinde güneş yelkeni teknolojisini gösteren “güneş ışınları üzerinde yelken açmaya” başarıyla devam ediyor. Görev, kozmosu keşfetmek için güneş yelkenlerini kullanmayı ümit eden gelecekteki görevler için sağlam veriler sağlıyor.

Küçük bir küp uydu olan LightSail 2, Haziran 2019’da bir Uzay X Falcon Heavy, bir güneş yelkeninin bir uzay aracının yörüngesini ne kadar iyi değiştirebileceğini test etmek için bir gösteri görevi olarak. Lansmandan bir ay sonra, LightSail 2 ultra ince 32 metrekarelik Mylar yelkenini açtığında, yelken küçük, somun ekmek büyüklüğündeki uzay aracının yörüngesini yükselttiği için görev başarılı ilan edildi.

Planetary Society’nin (TPS) CEO’su Bill Nye, konuşlandırmanın ardından düzenlediği basın toplantısında, “Sadece güneş ışığının itmesiyle, roket yakıtı olmadan daha yüksek bir yörünge irtifasına gidiyoruz” dedi. “Bir uzay aracını uçurabileceğiniz ve uzayda sadece fotonlardan bir itiş gücü elde edebileceğiniz fikri şaşırtıcı ve benim için güneş ışınları üzerinde yelken açmanız çok romantik.”

Üyeleri 7 milyon dolarlık görevi finanse eden TPS, görev verilerini aşağıdakilerle paylaştığını söyledi. NASA yaklaşan üç güneş yelken görevine yardımcı olmak için: NEA Scout, Solar Cruiser ve ACS3. NEA Scout’un, Artemis I test uçuşu sırasında NASA’nın Uzay Fırlatma Sistemi roketiyle Şubat 2022 gibi erken bir tarihte Ay uzayına bir yolculuk yapması planlanıyor. Misyon, Ay’ın çevresinden ayrılmak ve bir asteroidi ziyaret etmek için güneş yelkenini kullanacak.

Güneş yelkenleri, uzay aracını hareket ettirmek için Güneş’ten gelen fotonların gücünü kullanır. Fotonların kütlesi yokken, yine de az miktarda momentum aktarabilirler. Böylece, fotonlar güneş yelkenine çarptığında, tekne Güneş’ten çok az uzağa itilir. Zamanla, eğer bir uzay aracı, kendisini engelleyecek herhangi bir atmosfer olmadan uzaydaysa, potansiyel olarak inanılmaz yüksek hızlara çıkabilir.

Güneş yelkenli bir uzay aracının yakıt taşıması gerekmeyecek ve bu nedenle teorik olarak daha uzun süre seyahat edebilecek, çünkü yakıt ikmali gerekmeyecek.

Ancak LightSail 2, Dünya’nın yörüngesinde. Uzay aracı, yelkenlerini güneş ışığına doğru sallarken, yörüngesini günde birkaç yüz metre kadar yükseltir. Ancak küçük uzay aracı, gezegenin diğer tarafındaki yörüngesini alçalmasını önlemek için yelkenleri yeterince hassas bir şekilde eğecek araçlara sahip değil. Sonunda, LightSail 2, atmosferik sürüklenmeye yenik düşmek için Dünya atmosferinin derinliklerine dalacak. Yörüngeden çıkacak ve yanacak.

LightSail 2'den Şili

Şili’nin bu görüntüsü LightSail 2 tarafından 17 Şubat 2020’de çekildi. Bolivya’daki Uyuni Tuz Dairesi üst merkezde görülebilir. Kuzey sağda. Uzay aracının 185 derecelik balıkgözü kamera lensi nedeniyle yelken hafif kavisli görünüyor. Görüntünün rengi ayarlandı ve bozulmanın bir kısmı giderildi. Kredi: Gezegen Topluluğu

TPS’den yakın zamanda yapılan bir güncelleme, LightSail 2’nin Dünya üzerindeki yüksekliğinin şu anda yaklaşık 687 kilometre olduğunu söylüyor.

TPS’den Jason Davis, “Zaman içinde optimize edilmiş yelken yönü sayesinde, son aylardaki irtifa düşüş oranları tüm görevin en iyisi oldu” diye yazdı. “İtki, ara sıra bile atmosferik sürüklenmeyi yenerek uzay aracının yörüngesini hafifçe yükseltti. Ek olarak, ortalamanın altındaki Güneş aktivitesi, Dünya’nın üst atmosferini görevin çoğu için ince tuttu ve yelkende daha az sürtünme yarattı.”

Ancak Güneş son zamanlarda daha aktif hale geldi ve önemli güneş patlamaları yaydı. LightSail 2 ekibi, bu aktivitenin şimdi muhtemelen görevde daha önce görülenlerden daha yüksek yörünge bozulma oranlarına neden olduğuna inanıyor. Ancak görev mühendisleri, uzay aracının en az bir yıl daha yörüngede kalabileceğini tahmin ediyor.

Bu arada, uzay aracı yörüngeden inanılmaz resimler göndermeye devam ederken, mühendisler gelecekteki görevlere aktarılabilecek içgörüler toplamaya devam ediyor.

Not: Washington DC’deki Smithsonian’ı ziyaret etmeyi planlıyorsanız, LightSail 2 modelleri, insanlığın geleceğini gösteren bir sanat ve teknoloji koleksiyonu olan Smithsonian’ın FUTURES sergisindeki yeni bir serginin parçası olacak. Yeni sergi 20 Kasım 2021’de Washington DC’deki National Mall’daki Arts and Industries Building’de başlayacak ve Temmuz 2022’ye kadar devam edecek. TPS’den daha fazla bilgi burada.

İlk olarak Universe Today’de yayınlandı.





#LightSail #Aydır #Uzayda #Uçuyor #Gelecekteki #Solar #Yelken #Görevlerinin #Yolunu #Açıyor